domingo, 26 de diciembre de 2010

La caída de los gigantes (Ken Follett)

Poco se puede decir de Ken Follett que no se haya dicho ya. A mi siempre me han gustado sus libros, pues me parecen entretenidos a la vez que bien documentados. Este caso no es una excepción.
Utiliza el recurso de crear un gran número de personajes de distintos países, que se van relacionando entre sí con argumentos entrelazados, y los coloca en primera línea de los acontecimientos que dieron lugar a la Primera Guerra Mundial. Así nos vamos enterando de lo que ocurrió a la vez que seguimos sus historias personales como hilo conductor.
Puede ser que en determinadas ocasiones se exceda en las descripciones políticas o bélicas y que la narración se haga algo más pesada. Por eso me ha gustado más el principio (en cierto modo la historia va de más a menos), pero en general resulta interesante y consigue enganchar, aunque sepamos básicamente cuál será el resultado.
En resumen, una novela muy en la línea de este autor que nos deja esperando su continuación.

Sinopsis

domingo, 19 de diciembre de 2010

Fin (David Monteagudo)

Lo que más me atrajo de esta novela de David Monteagudo fue el argumento, pero debo decir que su lectura me ha decepcionado bastante. En un principio me parecía interesante, pero según iba avanzando se me ha ido haciendo cada vez más incomprensible, hasta llegar a un final que, a mí por lo menos, me ha dejado bastante fría y sin saber muy bien qué pensar. Lo cierto es que se lee fácil y rápidamente, pues de lo contrario no sé si hubiera sido capaz de acabarla. Quizá a los amantes de la ciencia-ficción les pueda gustar, pero a mi me ha dejado bastante indiferente.

Sinopsis

domingo, 12 de diciembre de 2010

Las ovejas de Glennkill (Leonie Swann)

Esta novela de Leonie Swann puede parecer una novela cualquiera de detectives, ya que trata de la investigación de la muerte en extrañas circunstancias de un pastor, al que encuentran con una pala clavada en el pecho. Lo original del asunto es que los detectives son las propias ovejas de su rebaño que, uniendo sus diferentes personalidades (una tiene buen olfato, otra es la más lista, otra tiene muy buena memoria, otra es fuerte, otra dice lo primero que piensa...) consiguen ir deduciendo poco a poco lo que ha pasado. Porque, como suele pasar en estos casos, nada es lo que parece, y los habitantes del pequeño pueblo de Glennkill esconden muchos secretos.
Lo más divertido del libro, independientemente de como se va resolviendo el misterio, es ver el mundo de los humanos desde una perspectiva distinta, la mente de las ovejas. Evidentemente, nadie sabe como piensa una oveja, pero la forma en que se plantea aquí me parece muy bien resuelta, ya que las ovejas se comportan como tales (no se les humaniza en ningún caso) y en todo momento nos parece ver las cosas desde sus ojos.
Como ejemplo está el tema del olfato. Las ovejas pueden oler si alguien miente, si tiene miedo, si está nervioso o asustado, y por eso no entienden como los hombres pueden vivir sin esa cualidad, en "un mundo fantasmal e incompleto", que debe significar para ellos "desconfianza, seguridad y, sobre todo, miedo". Algo que puede darnos que pensar, pues ¿alguien se imagina cómo sería saber en todo momento lo que siente quien tienes delante o, sobre todo, saber que los demás pueden conocer lo que tú sientes? Una interesante reflexión.
Por todo ello la novela, a pesar de estar protagonizada por ovejas, en el fondo trata del ser humano. Y su lectura deja un buen sabor de boca.

Sinopsis

domingo, 5 de diciembre de 2010

Hablaré cuando esté muerto (Anna Jansson)

Esta novela de Anna Jansson me ha recordado en cierto modo a las de Ruth Rendell, ya que, si bien hay una serie de asesinatos que resolver, es más importante la motivación de los distintos personajes que la propia resolución del misterio (de hecho en algunos casos conocemos lo que ha pasado, pero no por qué ha pasado).
Toda la novela transcurre en un pueblo pequeño, donde todos se conocen pero al mismo tiempo todos tienen algo que ocultar, y nada es lo que parece. Los personajes son muy reales y el argumento está muy bien elaborado, de forma que la tensión y la angustia se mantienen hasta el final.
Me ha sorprendido gratamente.

Sinopsis

domingo, 28 de noviembre de 2010

Lo que esconde tu nombre (Clara Sánchez)

He leido ya varios libros de Clara Sánchez y este quizá no sea el que más me ha gustado (Presentimientos me gustó más), pero en cualquier caso me ha parecido entretenido y original.
Es cierto que algunas de las situaciones están un poco traidas por los pelos y no parecen muy verosímiles, y la tensión inicial se va diluyendo poco a poco en lugar de aumentar, lo que hace que la novela decaiga un poco, pero en conjunto se deja leer y mantiene la intriga lo suficiente como para querer continuar leyendo. Además creo que la forma que tiene de enfocar el tema de los nazis se sale un poco de lo habitual.
Una lectura sin muchas complicaciones acerca de un tema más bien desconocido.

Sinopsis

domingo, 21 de noviembre de 2010

El poder del ahora (Eckhart Tolle)

Empezaré diciendo que nunca he sido muy aficionada a los llamados libros de autoayuda. Este de Eckhart Tolle (de quien yo no había oido hablar hasta ahora) me lo prestó un amigo para ver si me podía servir de ayuda en un determinado momento.
Llevo leyéndolo unas semanas y debo confesar que, a pesar de las críticas que hablan de él como un auténtico fenómeno, yo no le he cogido mucho "el punto".
En general me ha parecido muy espiritual y profundo, y creo que mi mente no está preparada para entender alguno de los conceptos que maneja. Pero, no obstante, siempre se puede aprender algo. (Junto a la sinopsis transcribo como ejemplo algunas ideas del libro que me han parecido más "asequibles".)
Lo que sí puedo decir que me ha servido de ayuda más que leerlo ha sido el comentarlo. En lo que siempre he creido firmemente es en la terapia de la conversación, y para ello este libro o cualquier otro puede servir simplemente como excusa para hablar de esas situaciones que nos traen de cabeza, y eso es lo que verdaderamente ayuda, especialmente si alguien te escucha y te comprende (a veces, con que te escuchen ya es bastante). Y en este aspecto, la verdad es que me considero bastante afortunada.
Mi recomendación de hoy es, por tanto, que no tengáis miedo a comentar lo que os preocupa, que seguro que hay alguien que está dispuesto a escucharos y que seguro que hablar de ello os va a ayudar. 

Sinopsis y citas

domingo, 14 de noviembre de 2010

El elefante de marfil (Nerea Riesco)

Es difícil clasificar esta novela de Nerea Riesco en un único género, ya que, aunque suele estar considerada como novela histórica, tiene también grandes dosis de aventuras, de costumbrismo, de intriga e incluso de amor.
Utilizando como hilo conductor una partida de ajedrez pendiente entre Alfonso X el Sabio y el emir musulmán en la que se jugaban nada menos que la Giralda de Sevilla, la novela cuenta la historia de una familia, los Montenegro, con un papel importante en esa partida, y nos va llevando a través de la vida de tres generaciones, con unos personajes singulares y de fuerte personalidad a los que vamos cogiendo cariño y con los que nos alegramos y sufrimos.
Y al mismo tiempo, el relato se va aderezando con una visión de la vida en la Sevilla de los siglos XVIII y XIX, con todos los acontecimientos históricos que se produjeron en esas épocas (desde el terremoto de Lisboa de 1755 hasta la elaboración de la Constitución de Cádiz de 1812, pasando por epidemias, inundaciones, la invasión francesa...), que complementan de forma perfecta la ficción. (Y dicho sea entre paréntesis, siempre es un placer volver a Sevilla, aunque sea de forma virtual y en otro siglo.)
Una novela entretenida en todos los aspectos.

Sinopsis

domingo, 7 de noviembre de 2010

El hipnotista (Lars Kepler)

Cuando te anuncian esta novela de Lars Kepler (pseudónimo que esconde a un matrimonio de escritores) como "la novela que esperaban los fans del género negro sueco" o como "el thriller sucesor de Millennium", ya de partida es difícil que se cumplan las expectativas creadas.
En mi opinión, se trata de una novela policiaca entretenida, con un argumento original (al introducir la hipnosis como un eje importante del mismo), con varias tramas diferentes que se van desarrollando a la vez y, sobre todo, con un comisario de policía que es posible que en posteriores novelas se haga más interesante.
Pero creo que se queda bastante lejos de la trilogía de Millennium. Bajo mi punto de vista no me parece en absoluto comparable.
Además, en cierto modo me da la sensación de que es bastante oportunista, pues tiene un estilo muy preparado para hacer la correspondiente película, como si la hubieran escrito pensando en ello ya de partida.
Supongo que leeré alguna más de la serie que parece están preparando por ver si mejora algo, pero no creo que llegue a ser de mis favoritas.

Sinopsis

domingo, 31 de octubre de 2010

La casa del propósito especial (John Boyne)

Para quienes conozcan a John Boyne por su novela más famosa, El niño con el pijama de rayas, debo decir que este libro no tiene absolutamente nada que ver con ella. No sabría decir si es mejor o peor, ya que son tan diferentes que no admiten comparación.
En este caso se trata de una novela en cierto modo histórica, aunque no en un sentido muy estricto, ya que aunque la historia real es el marco en que transcurren los hechos, y la novela nos va llevando por esos acontecimientos de forma amena, por otro lado aporta una teoría nueva y original para explicar algunos de sus misterios, que es simplemente ficción.
El resultado es entretenido, ya que además está narrado con saltos temporales de la actualidad al pasado que consigue engancharnos desde el principio. Al final resulta tierna y conmovedora, pues lo que prevalece sobre todo es una historia de amor. Y si hay que ponerle alguna pega diría que, a pesar de que intenta sorprender por la forma en que está escrita, me ha parecido bastante predecible.

Sinopsis

domingo, 24 de octubre de 2010

Seda roja (Qiu Xiaolong)

Esta novela sería una novela policiaca más si no fuera porque transcurre en China. Con esto no quiero decir que no sea buena o entretenida como novela policiaca, que sí me lo parece, sino que además nos sirve para conocer una sociedad de la que tenemos poca información. La historia transcurre en la época actual y el autor, Qiu Xialong, nacido en China y residente en EEUU, aprovecha para contarnos las dificultades de la vida en ese país, donde se mezclan la cultura tradicional con la modernidad, la apertura en algunos ámbitos y la corrupción de las clases dirigentes, nos habla de sus tradiciones, de su comida (las descripciones de algunos platos son algo espeluznantes para nuestras costumbres occidentales), de su literatura. En resumen, nos cuenta cosas de China que no se encuentran en las guías de viajes. Y todo esto entremezclado con la resolución de una serie de asesinatos, de modo que el conjunto resulta ameno y original.
Recomendable tanto para los amantes del género como para quien quiera saber algo más de esa cultura.

Sinopsis

domingo, 17 de octubre de 2010

Paradero desconocido (Katherine Kressmann Taylor)

Este libro de es de esos que se leen en escasamente una hora pero luego te dejan pensando mucho más tiempo.
Es una obra maestra en cuanto a cómo decir mucho utilizando tan pocas palabras. Simplemente a través de la correspondencia entre dos amigos (un alemán y un judío), nos cuenta todo el horror del nazismo y por extensión de cualquier totalitarismo. A través de las cartas vamos viendo como lo que era una gran amistad va dando paso a un "si te he visto no me acuerdo" solamente por el miedo a las represalias. Y como el resultado final es la venganza.
A primera vista parece cruel, pero ¿alguien se ha planteado qué haría si el defender a un amigo le puede suponer la pérdida de la propia vida? Desde luego esta situación es muy extrema pero, sin ir tan lejos, todos hemos visto a gente que da la espalda a alguien sólo porque no es "políticamente correcto" o ha caído en desgracia con los que de una forma u otra tienen el poder y no quieren que se les identifique con él. La teoría es fácil y todos sabemos qué responder, pero la práctica es otra cosa y hay que encontrarse en esas situaciones para ver cómo se reacciona.
Y esta es sólo una pequeña reflexión de las muchas que pueden surgir tras la lectura de este libro breve pero de contenido profundo.

Sinopsis

domingo, 10 de octubre de 2010

La soledad de los números primos (Paolo Giordano)

Lo primero que me llamó la atención de esta novela de Paolo Giordano fue su título. Me pareció curioso introducir en él los números primos, algo tan matemático que tiene poco que ver con la literatura. Pero después de leerla creo que es difícil encontrar un concepto que defina mejor la relación entre los dos protagonistas que el de los números primos gemelos, aquellos que "están casi juntos, pero entre los que media un número par que los impide tocarse de verdad".
Así son ellos. Tienen en común una infancia marcada por un incidente traumático que los convierte en inadaptados y  les imposibilita tener relaciones normales con la gente. Y aunque parece que su destino es estar juntos, no terminan nunca de llegar a encontrarse, siempre hay algo que les impide culminar esa relación que podría ser su salvación. Se mueven continuamente entre el amor y el rechazo.
Se trata de una novela original, con personajes muy especiales, que van siendo los narradores de forma alternativa, y tiene un inicio muy impactante, aunque luego va decayendo algo en intensidad. Pero sobre todo es una novela muy triste. O al menos así me lo ha parecido a mí. Tiene momentos crueles y otros conmovedores. Desde luego no se la recomendaría a quienes tengan el ánimo algo bajo, pues no es de las que animan precisamente, no deja un buen sabor de boca. Pero en cualquier caso, no creo que deje a nadie indiferente.

Sinopsis 

domingo, 3 de octubre de 2010

Las aventuras de un libro vagabundo (Paul Desalmand)

Hay libros de los que no esperas mucho y te sorprenden, y en otros casos las reseñas hacen que tengas grandes expectativas y, quizás precisamente por eso, te decepcionan. Esto último es lo que me ha sucedido en este caso. El argumento de esta novela me pareció muy interesante y original (un libro como protagonista que cuenta sus experiencias con los sucesivos lectores que va teniendo), pero después de leerlo me ha sabido a poco, quizás porque no profundiza mucho en esas historias y pasa por ellas como de puntillas.
El autor es escritor de ensayos y creo que eso se nota en la novela, pues tiene muchas citas literarias y reflexiones acerca de la lectura, que no dejan de ser interesantes, pero como historia para mi gusto se queda un poco corta. Sólo lo recomendaría a los muy bibliófilos, no a quienes busquen entretenimiento.
De todas formas, lo que si me ha gustado es que nos hace ver a los libros como algo más que objetos inanimados, como si fueran seres vivos. Y para los que como yo somos usuarios de las bibliotecas públicas (fuente inagotable de lectura), te hace pensar en esos otros lectores por los que ha pasado antes que tú ese libro que tienes en tus manos y en aquellos por los que pasará después: una cadena de la que formamos parte sin apenas darnos cuenta.

Sinopsis

domingo, 26 de septiembre de 2010

Diario de un ama de casa desquiciada (Sue Kaufman)

Este libro de Sue Kaufman es ni más ni menos que lo que su nombre indica (el título no tiene truco ni induce a error). La protagonista es un ama de casa tradicional, con marido abogado importante y dos hijas, y sólo se dedica a organizar la casa, con lo que se va volviendo cada vez más neurótica y más desquiciada, hasta que decide escribir un diario que sustituye al psicoanálisis y le hace recuperar la cordura. Teniendo en cuenta que el libro es de los años 60, no parece muy desfasado de la actualidad, y es fácil identificarse con algunas de las situaciones que cuenta, aunque evidentemente están llevadas al extremo. También tiene momentos de ironía y de humor que te hacen sonreír.
Me ha parecido simplemente una lectura entretenida, sin más complicaciones y sin más pretensiones.

Sinopsis

domingo, 19 de septiembre de 2010

Garoé (Alberto Vázquez-Figueroa)

Alberto Vázquez-Figueroa es uno de los escritores españoles más prolíficos (creo que he leído en algún sitio que ha escrito unos 90 libros) y es capaz de tratar temas muy diferentes con un lenguaje sencillo y muy accesible, que hace la lectura entretenida, pero aportando información que nos hace ver que está bien documentado y conoce aquello de lo que escribe. Al menos esa es la impresión que me ha dado hasta ahora en los libros que he leído y este caso no es una excepción.
Aquí nos cuenta un episodio histórico, creo que en general bastante desconocido: la conquista de la isla de El Hierro por las tropas de la corona española. Aunque los motivos de la conquista parecen ser la seguridad y la protección de los isleños frente a los traficantes de esclavos, en realidad hay otros motivos económicos ocultos. Y no falta ninguno de los ingredientes clásicos, como pueden ser el amor entre un conquistador y una isleña e incluso un mágico secreto que poseen los nativos y que no se descubre hasta el final. Las descripciones de los paisajes de la isla son un aliciente más para la lectura.
En resumen, una novela histórica y de aventuras apropiada para todo tipo de lectores.

Sinopsis

domingo, 12 de septiembre de 2010

La última noche en Twisted River (John Irving)


Para quien haya leído algo de John Irving no voy a descubrir ahora que es un gran escritor. Sus novelas son de esas a las que no les falta de nada: multitud de personajes con personalidades bien definidas, distintos escenarios (normalmente americanos), un hilo conductor que nos va llevando a lo largo del relato... Lo que se dice una novela para estudiar en las clases de literatura.
En este caso, la excusa para ese trancurrir de la historia es la huida de un padre y un hijo después de que este último mate por accidente a la novia de un agente de la autoridad que intenta encontrarlos a toda costa. En esta huida van recorriendo distintas ciudades de Estados Unidos en cada una de las cuales establecen nuevas relaciones. Pero no terminan de conectar con nadie, pues saben que probablemente tendrán que volver a escapar. El único con el que siempre mantienen contacto es un amigo que dejan en su lugar de origen, que a mí me parece quizás el mejor personaje de todos.
La narración tiene saltos temporales bien logrados que no nos hacen perder el hilo en ningún momento y que le dan bastante fluidez. Mezcla la historia que narra con los libros que escribe uno de los protagonistas.
También destacaría como cosa curiosa que a lo largo del libro se explican numerosas recetas de cocina.
En general me ha parecido entretenida, pero para mi gusto no es de las mejores de este autor. Me gustaron más Hasta que te encuentre o sobre todo Una mujer difícil.

Sinopsis

domingo, 5 de septiembre de 2010

Contra el viento del norte (Daniel Glattauer)

Lo primero que debo decir acerca de este libro de Daniel Glattauer es que me ha sorprendido gratamente.
Empecé a leerlo con una cierta reticencia, a pesar de haber visto buenas críticas, pues pensaba que sería difícil escribir una novela a base de correos electrónicos entre los protagonistas. Y, sin embargo, el modo en que cuenta la historia, simplemente con esos mensajes, consigue que los conozcamos tanto como si los hubiera descrito al detalle.
Pero además me ha gustado la forma en que van pasando de ser unos simples desconocidos a tener una relación de amistad y hasta enamorarse, ya que todo sucede poco a poco y sutilmente, sin que nos demos cuenta, sin saber en qué momento se produjo ese cambio.
Y eso es algo que se parece mucho a la vida real. A mí particularmente me ha hecho pensar en aquellas personas que, en los últimos tiempos y sin saber muy bien cómo, han pasado de ser simples conocidos a establecer una bonita relación de amistad y complicidad, sin saber realmente dónde se produjo ese punto de inflexión.
Por eso quiero mandar desde aquí un saludo muy especial a todos esos amigos y amigas "recientes", sin olvidar por supuesto a los "de toda la vida", que siempre están ahí y con los que se puede contar para todo. Sin todos ellos sería muy difícil sobrellevar el día a día.

Sinopsis

domingo, 29 de agosto de 2010

Ángeles en la nieve (James Thompson)

Aunque James Thompson es estadounidense, yo catalogaría esta novela como literatura nórdica, ya que se trata de una intriga que ocurre en Finlandia, y más en concreto en el norte del país, cerca del Círculo Polar Ártico.
Como novela de intriga no le falta de nada: un crimen brutal, un investigador con personalidad propia, varios sospechosos, un final inesperado...
Lo que me sorprende de esta novela (aunque es algo que ya aparece en otras ambientadas en estos países) es el retrato que hace de la sociedad, pues creo que de alguna manera tenemos idealizados los países nórdicos como ejemplo de civilización y de convivencia y en estos libros nos estamos dando cuenta de que quizá no sean así, y de que hay mucha soledad y mucha crueldad en esas sociedades tan frías como su clima  (debe ser difícil vivir tanto tiempo sin ver el sol).
Creo que en este libro esto se describe de forma aún más cruda que en otros que he leido, tal vez porque precisamente el que el autor sea extranjero (aunque lleve viviendo en Finlandia bastante tiempo) hace que lo vea con diferente perspectiva. Lo cierto es que en la novela aparecen situaciones espeluznantes, y en ocasiones desagradables, que nos dan una visión nada idílica de la vida en esa zona.

Sinopsis

domingo, 22 de agosto de 2010

Olive Kitteridge (Elizabeth Strout)

Más que una novela, este libro de Elizabeth Strout es un conjunto de relatos, ya que cada capítulo cuenta una historia -que puede leerse de forma independiente- de uno de los habitantes del pueblo donde vive Olive Kitteridge, quien aparece siempre de forma secundaria como un nexo entre todos ellos. En algunos, no obstante, es la protagonista principal, y la vamos siguiendo a lo largo de su vida.
Así, sin un argumento claro y poco a poco, la autora nos va tejiendo una imagen de un pequeño pueblo americano cualquiera a través de personajes y hechos cotidianos, que podrían existir en cualquier otro lugar, escritos con un estilo sencillo pero nada superfluo, adentrándose en sus sentimientos y en sus motivaciones.

Sinopsis

domingo, 15 de agosto de 2010

La hija de Robert Poste (Stella Gibbons)

Después de leer este libro cuesta trabajo creer que Stella Gibbons lo publicara en 1932, porque la protagonista, Flora Poste, podría ser perfectamente de la época actual si se tiene en cuenta su forma de actuar. Desde luego, no responde a la imagen habitual de las mujeres de esa época, ya que es decidida, con iniciativa, no se le pone nada por delante e incluso es la que toma las riendas en las relaciones con los hombres.
Por otro lado, se trata de una novela que pretende criticar la novela victoriana, parodiándola de algún modo, y está llena de ironía y de humor inglés (hay partes que probablemente pierden algo con la traducción).
Relata fundamentalmente la vida rural de la época y como Flora introduce en ella un aire fresco procedente de la vida urbana que ella llevaba, hasta poner todo patas arriba.
Una lectura sin muchas complicaciones para quienes les guste la novela inglesa.

Sinopsis

domingo, 8 de agosto de 2010

En piel ajena (Tana French)

Esta novela de Tana French es una novela policiaca con un planteamiento original; una detective se hace pasar por la víctima de un asesinato, con la que guarda un gran parecido, e intenta averiguar quién pudo haberla matado, teniendo una doble tarea (la investigación en sí misma y el reto de que nadie averigüe que no es ella) y un riesgo añadido (que el asesino vuelva a intentarlo).
La novela está bien escrita, con un desarrollo minucioso de los personajes que nos permite conocerlos bien e incluso intuir sus reacciones.
A veces se hace algo lenta precisamente por esa minuciosisdad y por abusar de las descripciones de lugares y dar demasiados detalles del día a día de los personajes, pero en conjunto me ha parecido entretenida.

Sinopsis

domingo, 1 de agosto de 2010

La elegancia del erizo (Muriel Barbery)

A pesar de que tenía ganas de leer este libro de Muriel Barbery, ya que ha sido un gran éxito de ventas y ha tenido multitud de buenas críticas, tengo que decir que a mí no me ha gustado mucho.
Entiendo que puede dar mucho juego para ser comentado en clubs de lectura, en clases de filosofía o en otros foros similares, ya que en él se plantea una crítica sobre la sociedad y sus prejuicios, se habla de la soledad, de la dificultad de vivir día tras día, de la importancia del arte y la cultura... y otros temas de esa índole sobre los que se puede discutir ampliamente.
Pero obviando estas reflexiones, me parece una historia sin mucho gancho, en la que no sucede apenas nada -sobre todo en la primera parte-, y con unos personajes poco creíbles. A mí particularmente me ha aburrido, quizá porque en estos momentos busco otro tipo de lecturas.

Sinopsis

domingo, 25 de julio de 2010

La mujer de verde (Arnaldur Indridason)

Esta semana, camino de Islandia, el libro elegido es de uno de los autores islandeses de moda, Arnaldur Indridason.
Se trata de una novela policiaca con argumento sencillo y muy clásico: la investigación de un asesinato ocurrido hace cincuenta años a raíz de la aparición de un esqueleto en una obra. Pero también nos encontramos con un trasfondo de malos tratos contados con suma crudeza, que en ocasiones nos ponen los pelos de punta, y con una visión de lo acontecido durante la segunda guerra mundial en aquel país.
El conjunto resulta interesante, pues la resolución del caso no es totalmente obvia y además el policía protagonista, Erlendur Sveinsson, tampoco es el estereotipo habitual, ya que tiene graves problemas personales y familiares y un punto de tristeza y melancolía que le hace muy humano y real.
Una novela más de un autor nórdico bastante recomendable.

Sinopsis

domingo, 18 de julio de 2010

Tres maneras de volcar un barco (Chris Stewart)

La biografía de Chris Stewart es casi tan interesante como sus libros: desde batería del grupo Génesis a esquilador de ovejas o granjero en Inglaterra. No se trata de un escritor típico y eso se nota en sus libros, que más que novelas son relatos de sus aventuras, hasta cierto punto excéntricas o al menos no muy usuales.
En este en concreto cuenta como se convirtió en el patrón de un barco en las islas griegas sin haber navegado nunca, y después se embarcó en un viaje por el Ártico desde Islandia a Canadá con una tripulación nada convencional.
Y todo esto con una divertida autocrítica hacia su inexperiencia, que le mete en líos continuamente, y con un lenguaje ameno y fácil de leer que, incluso a los que no tenemos ni idea del mundo de la navegación, nos lleva a disfrutar y a sufrir con él como si estuviéramos en el barco.
Un relato sencillo y refrescante para el verano, que supongo que resultará más divertido a quienes les guste la navegación. A mí particularmente me gustó más Entre limones, quizás porque el mundo rural me resulta más cercano.

Sinopsis

domingo, 11 de julio de 2010

Dime quién soy (Julia Navarro)

La última novela de Julia Navarro es de las que enganchan y, a pesar de su gran tamaño (más de 1000 páginas), se lee con bastante facilidad.
No le falta casi de nada, tiene historia, aventuras, intriga, espionaje, amor, dolor, muerte... Un cóctel de diferentes géneros que recorre distintos países por todo el mundo y un largo periodo de la historia de España y de Europa durante el siglo XX.
Si acaso la única pega que le pondría es que la protagonista resulta demasiado fantástica, no parece muy posible que le ocurran tanta cosas, pero únicamente por concentrarlas todas en ella, ya que son situaciones que seguramente se dieron en la realidad. Y en todo caso, nadie ha dicho que la literatura tenga que ceñirse a la vida real -los personajes son sólo eso, personajes-.
En resumen, una novela muy entretenida con la que ocupar muchas tardes de verano.

Sinopsis

domingo, 4 de julio de 2010

La pista de arena (Andrea Camilleri)

En general, me gustan las novelas de Andrea Camilleri, no sólo las que tienen como protagonista a Montalbano, sino también las demás ambientadas en Sicilia, que por cierto es uno de esos viajes pendientes que no terminan de concretarse y que espero hacer algún día.
Esta es la última por el momento del comisario Montalbano, un personaje entrañable al que hemos visto evolucionar a lo largo de todas sus novelas, de forma que ya casi no nos sorprende cómo actúa y somos capaces de intuir sus reacciones. En este libro si acaso se le va notando el paso de los años, aunque él se resista a ello y no lo quiera admitir, que es un poco lo que nos pasa a casi todos.
Por lo demás, siguen ahí sus peculiares relaciones con los subordinados, con los jefes, con las mujeres, con los mafiosos, su buen comer y su forma sencilla de entender la vida, su ironía...
Y un caso que resolver tan complicado como todos que, gracias a su manera particular y poco ortodoxa de llevar a cabo las investigaciones, consigue desenredar poco a poco.
Y ahora a esperar la próxima.

Sinopsis

domingo, 27 de junio de 2010

La noche de los tiempos (Antonio Muñoz Molina)

Desde que comencé a escribir este blog y me propuse el reto de leer "cada semana un libro", esta novela de Antonio Muñoz Molina es la primera con la que no consigo ese objetivo. Llevo leyéndola ya varias semanas, alternándola con los otros libros que he ido comentando.
Y si me ha durando tanto tiempo no es por su tamaño de cerca de 1000 páginas (en otras ocasiones he leído libros similares en mucho menos tiempo), ni tampoco porque me haya aburrido con ella, sino porque se trata de un libro muy denso, de esos que hay que ir saboreando poco a poco, porque el argumento no cuenta y no tienes prisa por saber qué va a suceder, sólo cuenta la lectura en sí misma.
El eje de la novela es la historia de amor entre un arquitecto madrileño y una joven norteamericana, pero eso sirve de excusa para contar los acontecimientos que ocurrieron en Madrid justo al inicio de la guerra civil, y para retratar la sociedad de entonces con todas sus contradicciones. Tanto las descripciones de los personajes como de los ambientes y sucesos de entonces son minuciosas y precisas, y además sin ningún sectarismo, con gran neutralidad, lo que nos convierte en observadores privilegiados. Y la forma de abordar el relato, con continuos saltos temporales de atrás hacia adelante y viceversa, nos va llevando poco a poco y sin ninguna prisa al desenlace.
En resumen, una novela larga, para leer tranquilamente y disfrutar de ella.

Sinopsis

domingo, 20 de junio de 2010

Novela de ajedrez (Stefan Zweig)

He de confesar que esta semana he leido este libro de Stefan Zweig por su tamaño, ya que estoy inmersa en otro libro del que hablaré en su momento y tenía que leer algo corto para comentar.
Y lo cierto es que, aunque breve y rápido de leer, este relato tiene el ritmo justo de intensidad que hace que te quedes con ganas de que hubiera durado un poco más.
Para quienes no les guste el ajedrez, que no se asusten, ya que el ajedrez es sólo una excusa para contar otras cosas, que además son de las que pueden hacer reflexionar.
He encontrado una página de internet donde se puede leer el texto íntegro:

Sinopsis 

domingo, 13 de junio de 2010

El agua está espléndida (Ruth Rendell)

La mayoría de los libros de Ruth Rendell que había leído hasta ahora se pueden catalogar como novela criminal o de detectives. En este caso, aunque también hay un crimen, lo importante no es averiguar quién lo ha cometido (pues prácticamente se intuye desde el principio), sino ver cómo ese crimen ha ido influyendo en la vida de los protagonistas.
En esta novela no hay detectives ni investigación, sino una serie de personajes complejos a los que vamos conociendo según avanza la lectura y que finalmente se van relacionando unos con otros en una trama muy sutil y elaborada.
Además, cada uno de ellos va contando su parte de la historia, de manera que la vemos desde sus diferentes perspectivas, pues en este caso es más interesante saber lo que piensan que ver cómo actúan.
Lo que menos me ha gustado es el final, pues me ha parecido como si la historia no quedara rematada. Aunque quizá esto hace que se parezca más a la vida real, donde las cosas no tienen por qué tener un final definido, tal y como sucede en la literatura, sino que simplemente suceden.

Sinopsis

domingo, 6 de junio de 2010

Rapsodia Gourmet (Muriel Barbery)

He leído este libro de Muriel Barbery atraida por el éxito de su novela más famosa, "La elegancia del erizo" (aunque he de confesar que éste es uno de los libros que aún tengo pendientes). No puedo por tanto compararlos, pero esperaba algo más de esta autora, teniendo en cuenta las críticas de esta otra novela.
Lo más original de "Rapsodia Gourmet" es su planteamiento, pues utiliza distintas voces para la narracíón: por un lado, la del protagonista, un crítico gastronómico que, a punto de morir, va recordando todos los sabores maravillosos desde su infancia, buscando aquel que le hizo más feliz, y que se utiliza para descripciones gastronómicas llenas de aroma y sabor; y por otro lado, las voces de todos los que le conocen, familiares, amigos y demás personas que han tratado con él y que tienen opiniones dispares sobre él, de amor o de odio, nunca indiferentes.
Pero aparte de esta originalidad, no le encuentro gancho a la novela. Está bien escrita, se lee fácil, pero para mí ha pasado sin pena ni gloria. No es de los libros que me vaya a dejar mucha huella.

Sinopsis

domingo, 30 de mayo de 2010

Carrier: Lecciones de una lucha (Felipe Palacios)


Hace unos días cayó en mis manos este libro, que cuenta cómo se produjo el cierre de la fábrica de Carrier en Guadalajara. No he podido resistirme a leerlo, ya que me resulta curioso ver reflejado en el papel algo que he vivido en primera persona y que al cabo del tiempo se ha convertido en historia. Además, ahora lo puedo contemplar de una forma más objetiva, con la perspectiva que da el tiempo transcurrido (ya algo más de diez años).
En el libro se cuenta lo sucedido desde el anuncio del cierre e incluso sus antecedentes, pero exclusivamente desde el punto de vista de uno de los sindicatos que representaban a los trabajadores en ese momento. Creo que, pese a que en la introducción acusan a los periódicos de no informar objetivamente de lo que ocurrió e incluso de mentir, caen en el mismo error, y la versión que dan de los acontecimientos es muy sesgada y nada objetiva.
Los hechos son verídicos en general, a pesar de que hay algunas inexactitudes. Pero sobre todo es su interpretación la que me parece demasiado simplista, sin tener en cuenta muchos factores que influyeron en ellos.
En resumen, bajo mi punto de vista, una verdad a medias, pues cada uno de los que vivimos aquello tenemos visiones diferentes que pueden complementarse y que aquí no se tienen en cuenta para nada.
Evidentemente es una lectura poco literaria, pero es una parte de mi vida y de la de muchos amigos que me ha resultado interesante recordar.
Por si alguien está interesado en el libro, se puede descargar de Internet en el siguiente enlace:

domingo, 23 de mayo de 2010

Disfraces terribles (Elia Barceló)

La verdad es que no sé bien cómo clasificar esta novela de Elia Barceló, si bien puedo decir que me ha gustado bastante.
Tiene una mezcla de muchos géneros. Por un lado es una historia de intriga, ya que se trata de descubrir los secretos del escritor Raúl de la Torre, pero sin tener nada que ver con las típicas novelas de intriga. Por otro lado se puede considerar una historia de amor, ya que el amor de Amelia hacia Raúl está presente en todo el libro, pero tampoco es una novela de amor clásica. Y también se puede considerar una novela de literatura, pues el protagonista es escritor y su obra forma parte importante de la trama. Pero ninguna de estas etiquetas la define claramente.
Lo que me parece más interesante es su forma de meternos en la narración, pues  cada uno de los personajes tiene alguna de las piezas del rompecabezas y no las comparte con los demás. Solamente es el lector quien al final consigue encajarlas todas para entender la trama y ver cómo todo va cobrando sentido. De esta forma consigue mantener el interés hasta el final.
Sinopsis

domingo, 16 de mayo de 2010

Ojos de agua (Domingo Villar)

Domingo Villar escribe una novela policiaca tan interesante como la  sueca (de la que hablaba la semana pasada). Es más, sus personajes, el policía gallego Leo Caldas y su ayudante aragonés Rafael Estévez, son para nosotros mucho más auténticos, pues en su carácter podemos reconocer rasgos de gentes cercanas. La trama también resulta interesante y consigue sorprendernos.
Además, me ha parecido muy agradable de leer, pues la acción se desarrolla en la zona de Vigo y de las Rías Baixas, y sus descripciones de los pueblos, de la comida, de las gentes, consiguen transportarte hasta aquellas tierras, de las que guardo muy gratos recuerdos.
Y añadiría que hace tiempo leí su segunda novela, La playa de los ahogados, y creo que es incluso mejor que ésta. Espero más aventuras de esta pareja de policías.

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domingo, 9 de mayo de 2010

Aurora boreal (Asa Larsson)

Cuando lees un libro que, como este de Asa Larsson, lleva tiempo en los primeros puestos de las listas de best-sellers, las expectativas que tienes son altas y quizás eso hace que te pueda decepcionar más fácilmente.
Creo que esto es lo que me ha pasado con él, que me ha dejado un poco fría después de su lectura.
Es cierto que se trata de un libro entretenido, que se lee de un tirón y que, como novela policiaca te engancha y te mantiene expectante por conocer el desenlace. Pero desde mi punto de vista le falta algo para considerarlo un libro "redondo", pues insinúa algunos asuntos sin terminar de aclararlos y tiene un desenlace algo forzado.
Yo le daría un simple aprobado. No es de los mejores libros de este género que he leído. Lo que más me ha gustado, no obstante, es la protagonista, que se sale un poco de los estereotipos del género.

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domingo, 2 de mayo de 2010

Expedientes (Kate Atkinson)

Este es el primer libro que leo de Kate Atkinson y creo que no será el último. Se trata de una novela a la que se puede clasificar como de intriga, pero en mi opinión va un poco más allá de ese género. Los personajes son bastante complejos y están bien descritos, y tienen más importancia en el relato que los misterios a resolver, que parecen mezclarse unos con otros a medida que avanzamos. El detective tampoco es un detective al uso, pues tiene tantos problemas como los clientes a los que trata de ayudar y se implica demasiado en los casos. Y el estilo es algo diferente al más típico de esta clase de novelas. Totalmente recomendable.

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domingo, 25 de abril de 2010

La halconera de Hita (Beatriz Lagos)

En esta semana en la que se ha celebrado el "Día del Libro", voy a comentar un libro que ya leí en el momento de su publicación (hace unos diez años), pero que cada vez que vuelvo a leer me sigue gustando, ya que es especial para mi por varias razones.
Porque conozco a su autora, Beatriz Lagos, con la que he pasado muchas tardes de conversación agradable y a la que aprecio.
Porque sus historias transcurren por lugares que son parte de mis orígenes, los paisajes de mi infancia y juventud, de esos tiempos a los que siempre queremos regresar.
Y porque cada año nos metemos en la piel de sus personajes intentando revivir esa época, durante la celebración del Festival Medieval.
Todo esto hace que mi opinión sea, si cabe, menos objetiva que nunca. Pero, de todas formas, creo que es un libro muy recomendable para quien le guste sumergirse en otros tiempos, pues nos hace vivir de lleno el día a día de la gente normal de un pueblo cualquiera en los años finales de la Edad Media, cuando la convivencia entre las tres religiones (cristiana, musulmana y judía) dejó de ser pacífica, y lo difícil que resultaba entonces simplemente sobrevivir, sin que falten amores, odios, traiciones, amistad... y sobre todo héroes, o en este caso, lo que resulta más novedoso respecto a la literatura de esa época, heroínas.

Para leer las primeras páginas... Por cierto, y como nota curiosa, la primera frase del libro va muy acorde con la semana en que estamos.

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domingo, 18 de abril de 2010

La casa de los siete pecados (Mari Pau Domínguez)

Este libro de Mari Pau Domínguez está catalogado como novela histórica. Y evidentemente es así, ya que está ambientada en los últimos años de la corte de Felipe II, concretamente los de su último matrimonio con Anna de Austria.
Pero la historia aparece en la novela sólo como un fondo de pantalla, a través de las intrigas en la corte en las que están implicados Antonio Pérez, la princesa de Éboli y demás personajes históricos, las guerras de Flandes y de Portugal, y el resto de acontecimientos que podemos estudiar en los libros de historia.
Lo que constituye verdaderamente el hilo de la narración son los sentimientos y contradicciones de los personajes, tanto de Felipe II, que se debate entre su religiosidad y el deseo más fuerte de estar con su amante, como de la reina, que pasa de no entender a su marido a casi caer en la tentación del amor.
Y todo ello basado en una leyenda bastante documentada en Madrid, la de la Casa de las Siete Chimeneas, hoy sede del Ministerio de Cultura, entre cuyos muros parece ser que vivió  la supuesta amante del rey que coprotagoniza esta novela.
Un libro entretenido que enseña y hace disfrutar a la vez, y que se lee fácilmente.

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domingo, 11 de abril de 2010

Los ojos amarillos de los cocodrilos (Katherine Pancol)

Si tuviera que definir con una palabra esta novela de Katherine Pancol, yo diría que es "real". Real porque los personajes son como nosotros mismos, o como nuestros amigos, vecinos, compañeros de trabajo... en fin, como la gente que nos rodea.
La protagonista es Joséphine, una mujer de cuarenta años sin vida propia, acostrumbrada a atender a su marido y a sus hijas, una de ellas adolescente insoportable. ¿A alguien le va sonando esto?
Cuando su marido la abandona por una jovencita tiene que aprender a valerse por sí misma y a descubrir que tiene vida propia y es capaz de conseguir lo que se proponga.
Y todo ello contado de una forma en la que, salvando el toque exótico puntual de la cría de cocodrilos, podríamos vernos reflejados cualquiera de nosotros.
En resumen, una novela muy de hoy y para mí bastante entretenida. Estoy esperando que publiquen en español la continuación.

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domingo, 4 de abril de 2010

La palabra más hermosa (Margaret Mazzantini)

Me resulta algo complicado comentar mis impresiones de este libro de Margaret Mazzantini, ya que son en cierto modo contradictorias.
Por un lado, me parece que cuenta una buena historia, en la que conviven muchos registros: el amor de Gemma y Diego, que parece tan fuerte como para sobreponerse a todas las adversidades; la angustia de Gemma por conseguir tener un hijo, algo que acaba obsesionándola; y, como marco de fondo, la guerra de los Balcanes, retratada en toda su crudeza.
Pero, por otro lado, he de decir que el libro me ha resultado algo pesado de leer. Y aunque lo cierto es que al final creo que ha valido la pena, ha habido momentos en que me resultaba demasiado lento, sobre todo en su primera mitad.
Y también añadiría que no entiendo por qué no han mantenido la traducción del título original (Venuto al mondo), ya que creo que le va al libro mucho mejor que el que tiene en español.

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domingo, 28 de marzo de 2010

Un paso en falso (K.O.Dahl)

Este es el tercer libro de K. O. Dahl que he leido. Es uno de los autores escandinavos de novela policiaca, que ahora están tan de moda. Lo descubrí casualmente y me parece que no tiene nada que envidiar a otros que son más conocidos.
El punto central del argumento es la relación que uno de los policías, Frolich, mantiene con la hermana de un delincuente, hasta el punto de obsesionarse con ella y no escuchar las advertencias de sus compañeros sobre la posibilidad de que le esté utilizando. Cuando ella muere en circunstancias poco claras, no se rinde hasta conseguir averiguar la verdad.
Un libro a recomendar para los amantes de este género. Mantiene la intriga hasta el final.

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